Le modèle d`Olson aborde la flexibilité en examinant la quantité de changements qui est possible dans le leadership, les relations de rôle et les règles familiales (voir les informations en boîte). La stabilité et le changement sont nécessaires dans les relations saines de famille et de couple, et la capacité de permettre le changement quand il est nécessaire distingue fonctionnelle des familles dysfonctionnelles. Olson, D. (2011). FACES IV et le modèle Circumplex: étude de validation. Journal of matrimonial and Family Therapy, 37 (1), 64-80. Le regroupement conceptuel de nombreux concepts de la thérapie familiale et d`autres domaines des sciences sociales révèle deux dimensions significatives du comportement familial, de la cohésion et de l`adaptabilité. Ces deux dimensions sont placées dans un modèle circomplexe utilisé pour identifier 16 types de systèmes matrimoniaux et familiaux. Le modèle propose qu`un niveau équilibré de cohésion et d`adaptabilité soit le plus fonctionnel au développement matrimonial et familial. Il postule la nécessité d`un équilibre sur la dimension de cohésion entre trop de proximité (ce qui conduit à des systèmes enmaillés) et trop peu de proximité (ce qui conduit à des systèmes désengagés). Il doit également y avoir un équilibre sur la dimension d`adaptabilité entre trop de changement (ce qui conduit à des systèmes chaotiques) et trop peu de changement (ce qui conduit à des systèmes rigides). Le modèle a été développé comme un outil pour le diagnostic clinique et pour spécifier des objectifs de traitement avec les couples et les familles.

Le niveau de liaison émotionnelle entre les membres de la famille est mesuré dans le modèle Circumplex par le degré de cohésion-l`étendue et la nature des liens, des limites et des intérêts partagés au sein de la famille. La cohésion fait référence à l`équilibre entre l`indépendance des membres de la famille et leur unité (Voir l`information en boîte). Une fois de plus, les deux niveaux appropriés de connexion et d`indépendance de la famille sont importants pour maintenir des relations saines. Le modèle est particulièrement utile lorsque vous travaillez avec des familles ou des couples qui sont enracinés dans leurs positions pour expliquer que la situation n`a pas à être noir ou blanc, tout ou rien. Il démontre clairement comment le changement incrémentiel peut être utile, fournit des indices sur la façon dont les actions individuelles peuvent apporter des résultats, et illustre visiblement les «nuances de gris» qui se situent entre les considérations simples de «équilibré» et «déséquilibré». Les interventions qui améliorent les capacités de communication peuvent aider les familles à se rapprocher de la souplesse et de la cohésion optimales, et les changements dans une dimension peuvent avoir des effets sur d`autres dimensions. Le modèle Circumplex opère sur l`hypothèse fondamentale que les familles progressent naturellement à travers des cycles de changement en réponse à des exigences environnementales altérées et à l`évolution des besoins des membres de la famille. C`est ce qu`on appelle le «changement de deuxième ordre», qui implique un changement dans les règles qui régissent le système et crée effectivement une «nouvelle» famille mieux adaptée à ses conditions. Les familles fonctionnelles comprennent le changement-que la relation d`un couple va changer une fois qu`un bébé arrive, qu`il n`est pas approprié de parent d`un enfant de 16 ans de la même façon que vous avez apparenté un 6 ans, que lorsque les enfants adultes quittent la maison le degré de proximité avec les parents modifieront et adapteront leurs interactions pour répondre aux niveaux requis de souplesse et de cohésion. Les familles équilibrées se transforment de façon flexible d`un arrangement à l`autre en période de stress et au fur et à mesure que le cycle de vie se déroule.

Inversement, les familles déséquilibrées tendent à rester condamnées à leurs habitudes dysfonctionnelles, ce qui accroît encore les pressions exercées sur le système. Le modèle d`Olson considère la communication comme une compétence «facilitant»-qui a le potentiel de soutenir les familles et les couples à passer à des niveaux plus fonctionnels de flexibilité et de cohésion. Les familles qui montrent des niveaux équilibrés d`engagement et d`ouverture au changement tendent à marquer plus haut sur les mesures des compétences d`écoute, l`auto-divulgation, et démontrant le respect et l`égard dans la communication. Ces dernières années, les thérapeutes familiaux ont cherché à établir la crédibilité de leur approche thérapeutique en établissant la base de données probantes pour les modèles de pratique.