Το σπήλαιο των Περιστεριών στα Μέθανα



Το σπήλαιο των Περιστεριών βρίσκεται στα αριστερά του δρόμο που οδεύει από το στενό των Μεθάνων στο Βαθύ, σε απόσταση περίπου 1,9 χλμ από τη διασταύρωση του Στενού. Μπορούμε να συνδυάσουμε την επίσκεψη σε αυτό με τη διαδρομή Μέθανα - Στενό - Κάστρο Φαβιέρου. Το σπήλαιο, ηλικίας 2,5 εκατ. ετών, ανακαλύφθηκε το 1973  κατά τη διάνοιξη δρόμου. Tο μήκος  του  σπηλαίου,  είναι 250 μ. Αποτελείται από τρεις θαλάμους: στον πρώτο υπάρχει μικρή λίμνη, ο δεύτερος είναι γεμάτος από βράχους που έχουν πέσει από την οροφή ενώ στον τρίτο θάλαμο υπάρχει και πάλι νερό. Το σπήλαιο είναι ουσιαστικά ένας  υπόγειος υδροφόρος ορίζοντας. Στον πρώτο θάλαμο δεν υπάρχουν σταλαγμίτες. Στο δεύτερο και τρίτο θάλαμο υπάρχουν και παρουσιάζουν εντυπωσιακούς σχηματισμούς. Φωτογραφίες των δύο τελευταίων θαλάμων δεν έχουν δημοσιευθεί ακόμη. Από τους ντόπιους λέγεται ότι το σπήλαιο εκτείνεται μέχρι κάτω από το οροπέδιο "Θρονί".

Ακολουθώντας το δρόμο που οδηγεί από το Στενό στο Βαθύ, σε απόσταση 1,9 χλμ από το Στενό, αμέσως μετά από τις ιχθυοκαλλιέργειες, βρίσκουμε στα δεξιά μας ταμπέλα που μας καθοδηγεί προς το σπήλαιο. Η ταμπέλα τοποθετήθηκε πρόσφατα (2010) από το σύλλογο "Αρσινόη" και μας προειδοποιεί για την επικινδυνότητα της προσέγγισης στο σπήλαιο. Ανηφορίζουμε με προσοχή στα βράχια δεξιά του δρόμου και μετά από 30 μ φτάνουμε στην είσοδο του σπηλαίου. Από εκεί πρέπει με προσοχή να κατηφορίσουμε προς το σπήλαιο ανάμεσα σε απόκρημνα βράχια για να φτάσουμε στον πρώτο θάλαμο του σπηλαίου, ο οποίος είναι ουσιαστικά μια υπόγεια λίμνη. Από εκεί, αν κολυμπήσουμε ή χρησιμοποιήσουμε ένα φουσκωτό βαρκάκι μπορούμε να προχωρήσουμε πιο μέσα στο σπήλαιο. Εμείς δεν το κάναμε, καθώς ο εξοπλισμός μας δεν ήταν κατάλληλος. Θα το κάνουμε όμως με την πρώτη ευκαιρία...